Donkey Kong, o primeiro jogo do Mario

O primeiro jogo com o personagem Mario é o Donkey Kong, um jogo de fliperama (arcade) que foi o primeiro sucesso da Nintendo na América do Norte. Apesar de ser tido como o primeiro jogo do Mario, nesse jogo o personagem chama-se Jumpman e é um carpinteiro.

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Capa da versão de Donkey Kong pra NES
Este jogo marca também a primeira aparição do personagem Donkey Kong original, o gorila gigante que nos jogos seguintes se tornou Cranky Kong, avô do Donkey Kong atual.

Posteriormente uma versão desse primeiro jogo do Mario foi lançada para o primeiro vídeo game doméstico da Nintendo, o Nintendo Entertainment System (NES). É uma versão modificada que não conta com uma das quatro fases do original, a 50m, e foi também o primeiro jogo lançado para o Virtual Console da Nintendo.

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Arte conceitual do Jumpman Mario

Na história do jogo, o gorila gigante Donkey Kong capturou a bela donzela Lady (Pauline na versão NES) e a levou para o topo de uma obra em construção, cabendo ao herói Jumpman resgatá-la.

Referência:
Donkey Kong na Mario Wiki.